相較於其他年齡,老年人有比較高比例的睡眠障礙。針對台灣社區老人的一項身心調查研究顯示,約有百分之四十二的老人有睡眠障礙,但同時也發現,大多數的老人並未求醫或未能接受有效的處置。本文簡介睡眠生理、常見睡眠障礙型態,及其處理方式,以期增加社會大眾對此主題的瞭解,及早發現且及早接受處置。

一、睡眠生理

睡眠依腦波及其他生理變化,可分為動眼期及非動眼期,而非動眼期又可分為淺睡期(第一期及第二期)和深睡期(第三期及第四期)。隨著年齡增加,總睡眠時數及深睡期會隨之減少,然而睡眠中斷的頻率卻隨之增加,有些老人睡眠週期也會提早,因而吃完晚餐就想就寢且天未亮就起床。睡眠型態的改變會影響睡眠的質與量,及日間的生活。

二、睡眠障礙的型態

(一)次發性失眠

所謂次發性失眠是指因為其他身體、精神或物質而有入睡或維持睡眠的障礙。老年人容易有慢性的身體疾病、精神疾病而服用藥物,而無論身體、精神疾病或服用的一些藥物皆容易影響睡眠,最常見的型態為失眠。身體疾病如慢性阻塞性肺炎、夜間頻尿,或伴隨疾病的疼痛都是失眠的主要原因;而憂鬱症、焦慮症、失智症等精神疾病患者亦常有睡眠的障礙;具有提神、興奮的藥物如果在晚餐或睡前服用更容易影響睡眠;酒精的使用或許開始有幫助入睡的作用,但長期服用後,卻會改變睡眠結構,最常見的是容易早醒且有宿醉的情形。

(二)睡眠中止症候群

有此症候群的老人會有容易打鼾,睡眠時有短暫呼吸中止,因而白天會容易感到疲勞、嗜睡、打哈欠等精神不濟的情形。可能是因為上呼吸道某部分較狹窄,或因為腦部的睡眠中樞退化而造成的。

(三)睡眠—清醒週期混亂

生理時鐘配合著外界環境的光暗及日常的作息,規則的控制睡眠及清醒的週期。腦部的一些神經核、神經傳導物質及荷爾蒙--如褪黑色素則是生理時鐘中樞的主要成員。一但腦部退化或損壞,如失智症或中風,則生理時鐘變成不規則或無法配合外界每日二十四小時的週期,此時睡眠週期就產生混亂,可能會有白天睡覺晚上清醒的情形,或每天睡眠清醒的時間不規律,生活作息和社交活動都會受到很大的影響。

(四)原發性失眠

有些老人並沒有情緒障礙或其他身體疾病且未服用任何藥物,但仍然有失眠的困擾,可能是因為社交生活減少、工作所需的體力消耗減少導致。相同的,這樣的睡眠障礙也會使得老人在日間覺得疲勞、甚至有頭痛、肌肉酸痛等不適。

三、處理方式

(一)良好的睡眠習慣

規律的生活作息包括固定的日間活動及就寢時間,臥室適當的通風、溼度,周遭噪音的消除,都是良好睡眠的必要條件。養成良好的睡眠習慣,不只對睡眠有幫忙亦是最好的養生之道,而且它是自助且無副作用的方法。

(二)處理原發性疾病

身體、精神或藥物是次發性的失眠的主因,因此治療這些疾病或選擇較不影響睡眠的藥物則可以改善睡眠,憂鬱症或焦慮症的處理及避免酒精的使用等。

()舒壓法

常見如疼痛處理、壓力的舒緩,運用各種手法,芳香法和瑜珈等運動。

(四)藥物

可以選擇安眠藥、抗憂鬱劑等。安眠藥可以改善睡眠的質與量,傳統的安眠藥讓人有容易成癮、影響認知功能,及白天精神不濟等副作用的印象,如果自行到藥房購買或未經醫師指示服用則更容易有此副作用,然而新一代的安眠藥則明顯減少以上的副作用。因此,如果在其他的處理方法效果不佳時,在醫師的指示下,短暫服用安眠藥仍為較佳的選擇。有些抗憂鬱劑則也有安眠的效果,抗憂鬱劑的優點為同時可以有改善情緒的效果,甚至對一些疼痛的處理也有幫忙。坊間有些宣稱含有褪黑色素且有安眠效果的藥物,雖然有理論上根據,但因其未經嚴格的藥物試驗及品管,建議仍需醫師指示謹慎使用。現代醫療可以對老年人的睡眠疾病提供準確的診斷及完善的處理,因此社會大眾如發現親朋好友長輩有此問題,千萬不要視之為正常老化現象或避諱求醫。有良好的睡眠才會有滿意的生活品質。

 

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